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   Travailler en grand : sculpter un tuyau en argile industriel
 

   En juin 2004, j'ai eu une merveilleuse opportunité de travailler à l'usine de tuyaux Mission Clay à Pittsburgh, Kansas. J'ai passé 12 jours à travailler à l'intérieur de l'usine, à sculpter 12 tuyaux d'égout en terre cuite, avec l'aide experte des ouvriers de l'usine. Ces tuyaux sont appelés "le plus grand tuyau du monde". Tous les tuyaux ont maintenant été tirés, sans aucun problème structurel, ce qui a permis au projet de s'achever avec succès. -3194-bb3b-136bad5cf58d_         _cc781905-5cde-3194-bb3b- 136bad5cf58d_           _cc781905-5cde- 3194-bb3b-136bad5cf58d_               _cc781905-5cde-3194-bb3b-136 bad5cf58d_           _cc781905-5cde- 3194-bb3b-136bad5cf58d_       
  Les travaux ont débuté le lundi 14 juin. C'était incroyable de voir l'équipe au travail extruder ("presser") les énormes tuyaux, qui produisent en fait de la vapeur à cause des pressions intenses de la machinerie hydraulique. Deux tuyaux de 8 pieds et deux tuyaux de 12 pieds ont été extrudés et livrés par chariot élévateur au studio désigné dans la sécheuse A1. (Fig.1) Un conduit de fumée carré, de 4 x 4 pieds, avait été conservé dans une pellicule rétractable de la semaine précédente. Deux jours plus tard, j'ai reçu deux autres tuyaux de douze pieds et deux de dix pieds avant que la production ne passe à des tuyaux plus petits. En raison des calendriers de production, la période de travail a été étroitement planifiée du 14 au 26 juin.

    Une expérience antérieure dans la sculpture de tuyaux industriels bruts à l'usine Gladding, McBean à Lincoln, en Californie, m'avait appris à m'attendre à un corps d'argile très grossier et granuleux. La texture de l'argile passe du sable au beurre à une texture de béton sec en seulement huit heures, si elle n'est pas recouverte. Il est essentiel de se déplacer rapidement autour du tuyau, en marquant les motifs, en taillant les images et en peignant les zones de couleur avec des engobes 
J'utilise un outil à aiguille pour dessiner directement sur le tuyau. Lorsqu'il est extrudé, le tuyau industriel a une peau lisse et polie, qui montre toute marque de façon spectaculaire. Ensuite, j'utilise un petit outil de coupe pour couper une rainure le long du contour. La petite extrémité d'un carottier de poire agrandit cette rainure, à quel point l'outil est retourné et le contour à nouveau découpé. Maintenant, l'argile lisse de l'image esquissée est tracée dans une rainure large et peu profonde. Il est important que la transition entre les zones profondément sculptées soit aussi douce que possible.

Les croquis préliminaires pour les tuyaux sont importants lors du traçage de l'échelle d'un tuyau de douze pieds. La conception d'une image étroite et verticale m'a amené à considérer des nageurs, des tornades et des scènes de cirque, afin d'empiler logiquement les personnages les uns sur les autres à la surface des tuyaux. Fig.2  Artiste avec papier peint, "Primavera".
    Pour une grande image comme le trapéziste dans Circus, j'avais besoin de graver profondément autour des bras et du visage. (Fig.2) Cela pose un problème particulier, car le corps en argile utilisé pour les tuyaux industriels contient une énorme proportion de matériau réfractaire, et les morceaux vont du sable à des morceaux de la taille de petites billes. Inévitablement, ceux-ci semblent apparaître juste au point de détail, comme un œil ou une lèvre. Fig 3. Détail du visage de l'acrobate, Circus II.

J'ai trouvé deux solutions pour les domaines détaillés de la sculpture et de la modélisation. L'une consiste à ajouter des garnitures d'argile ramollies aux zones profondément piquées. Cependant, ces zones doivent être assez petites en raison du risque que l'argile ajoutée n'adhère pas pendant la cuisson. Cela m'a conduit à une nouvelle approche. Après le contour et la taille préliminaire, j'ai utilisé une nervure dentée, grattant vigoureusement la surface, faisant remonter les particules d'argile les plus fines. Ceci est suivi d'une nervure en caoutchouc, comprimant et affinant la surface, qui retrouve son aspect très poli, presque bruni. La nervure en caoutchouc doit être utilisée avec une pression considérable pour que cela fonctionne bien. Faire glisser le bord de la nervure en caoutchouc le long du contour rainuré crée une seule ligne profonde autour du contour de l'image, aidant à créer l'illusion de profondeur.

Couleur et conception
   J'ai utilisé les feuillets formulés à Leslie Céramique, généreusement offert par John Toki. Quatre mois d'essais ont précédé le projet, pour vérifier l'ajustement, et permettant de choisir des couleurs qui s'accordaient bien avec la terre cuite cuite des pipes Pour la paire de pipes intitulée Circus, Circus, j'ai utilisé un bleu vif vif qui évoque un festival sentiment et suggère du ciel ou un chapiteau autour des acrobates. J'ai dû fabriquer un manche de brosse de 30 pouces pour atteindre les cloches des hauts tuyaux, même à partir d'un échafaudage, mais je n'ai eu aucun problème de gouttes. Tornade(Fig. 4 Twister : chat qui fait la sieste sur une chaise)est destiné à être une mêlée colorée de formes volant dans les airs. Les images sont décrites et sculptées en relief peu profond, avec la texture de tuyau exposée laissée pour le contraste
J'ai examiné les effets de différents outils, textures et tailles de pinceaux. En raison de la quantité généreuse de sous-glaçures fournies, je voulais les utiliser au maximum. j'ai trouvétoute la primaLa peinture (humide sur humide) est une merveilleuse façon de créer de la profondeur dans le paysage. Cette méthode expressive permet de fondre les engobes sur la surface de l'argile, donnant une impression convaincante de profondeur et de mouvement au ciel. C'est un plaisir de travailler une grande surface avec autant de vigueur. La technique apparaît sur Dos Rios et Splash.

 

 

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   Dos Rios, une paire de tuyaux de 10 pieds, montre la vie au bord de la rivière au Kansas et en Californie. Les tuyaux sont destinés à former une seule pièce. Il est important que les paysages contrastés forment une image unifiée lorsqu'ils sont vus ensemble, j'ai donc utilisé de la ficelle et des épingles pour assurer des lignes d'horizon assorties, et un outil de jardin à trois volets pour faire des lignes d'eau assorties sur la face avant des tuyaux. J'ai porté un soin particulier aux détails humains des images ; (Fig.4) l'échelle des tuyaux rend cela particulièrement important. (Fig.5)
   Splash n'est pas sculpté ou peint en haut, laissant la peau de l'argile intacte. (Fig.6) Un plongeur de 10 pieds, un enfant dans un tube de natation et un troisième personnage, un boulet de canon plongeant dans l'eau et se tenant le nez, composent les images. Des vagues sculptées dans un style Art déco entourent chaque figurine, avec des bulles flottant au-dessus d'elles lorsqu'elles éclaboussent dans l'eau. Cette pipe fait également référence à l'artiste en argile du Kansas Waylande Gregory, dont l'œuvre Fountains of the Atom est apparue à l'Exposition universelle de 1939.

Le réglage d'usine 
    Se promener dans une usine en activité signifie être constamment attentif aux chariots élévateurs avec des palettes de tuyaux, ainsi qu'aux autres véhicules et aux zones de production très fréquentées. Les gros tuyaux sont si grands que la comparaison humaine peut être assez surprenante.(Fig 10. Déplacement du nouveau tuyau).

   L'équipement de sécurité requis pour l'usine comprend un casque, des bottes à embout d'acier et des jeans, qui rendent le travail dans un environnement chaud et humide unique. J'ai pris soin de boire de l'eau toute la journée. Pendant la chaude journée de midi, j'ai bu des solutions d'électrolytes pour prévenir les crampes musculaires.

L'espace de travail était d'environ mille pieds carrés, dans la "sécheuse" A1. Le réglage du séchoir est l'endroit où le tuyau industriel est placé après avoir été extrudé. Il est conçu pour être très humide. Il y a un sous-plancher à quinze pieds sous le tuyau, qui peut être vu à travers la grille en acier soudé du plancher. Cet étage semble perfide jusqu'à ce que vous ayez vu un chariot élévateur avec un tuyau de 4000 livres le traverser, puis toute crainte de le traverser disparaît. .

   Le sous-plancher est nécessaire pour maintenir l'humidité. Nous l'avons arrosé à travers la grille, quatre fois ou plus par jour. Nous avons également reçu une jauge spéciale pour surveiller l'humidité et la température, qui doivent être à moins de 10 degrés l'une de l'autre à tout moment.

  Les ouvriers de l'usine connaissent parfaitement l'état des conduites. Nous avons reçu des visites quotidiennes dans la sécheuse A1 pour vérifier les progrès, offrir de l'aide et des encouragements, et avons apprécié plusieurs visites en famille. Il a été recommandé d'envelopper les tuyaux pour un séchage uniforme, en utilisant 10 rouleaux de 25 pieds de plastique de 2 ml. Il a été question de la nécessité d'un programme de cuisson très lent (28 jours) après l'importante période de séchage préliminaire d'un mois. Une autre considération était le refroidissement rapide des fours, qui est inévitable après la fin de l'été. Afin de protéger les tuyaux, ils ont été soigneusement chargés par chariot élévateur au centre de l'énorme four à ruche, isolé par les tuyaux environnants. Toutes ces solutions et bien d'autres ont rendu possible la collaboration fructueuse du projet de conduite Mission Clay.


Suzanne Israël
Oakland, Californie

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Dos Rios
Dos Rios, Kansas
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Fig.2  Artiste avec papier peint, "Primavera". Ted King, photo

Fig 3. Détail du visage de l'acrobate, Circus II.

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Fig. 4 Twister : chat faisant la sieste sur une chaise

Figure 9. Dos Rios, Kansas, Circus II, Twister, avant

Cirque I, Splash, Made In Kansas, dos

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Fig. 10. Déplacement du nouveau tuyau

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1."Éclaboussure"

Parc de sculptures monumentales,

Le Domaine du Sculpteur,

San Antonio, Texas

 https://www.facebook.com/

132942411814/videos/2044821533422

(allez à 6:44 pour voir

Splash dans la vidéo)

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1. "Cirque I"

Première rue

Promenade artistique du centre-ville

Davis, Californie

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2. "Dos Rios"

Produits d'argile de mission

23835, route du canyon de Temescal

Corona, Californie 92883

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