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  David Kuraoka : L'héritage du feu

 Université d'État de San Francisco, 1971 - 2009

          _cc781905-5cde-3194 -bb3b-136bad5cf58d_           essay par Susannah Israël

 

David Kuraoka a profondément influencé des générations d'artistes qui partagent son engagement passionné à travailler l'argile. La céramique à l'Université d'État de San Francisco a connu beaucoup de changements, des administrations passant du conventionnel au controversé, la reconstruction de bâtiments d'art et des budgets imprévisibles qui ont parfois augmenté mais surtout diminué. La grève du campus de 1968 -69 a changé l'université de façon permanente. Les batailles furieuses pour les ressources entre les disciplines et les départements sont devenues un creuset pour les compétences dont Kuraoka aurait besoin pour construire un solide programme de céramique à l'université.

 

Un leadership doué en art renforce l'individualité de la vision de l'élève. En parcourant les trente-huit années d'étudiants, vous ne verrez aucun clone de Kuraoka - aucun clone du tout, en fait. Potiers, sculpteurs, chimistes et maîtres du feu se trouvent parmi nous. Nous avons un travail très différent et des voix très individuelles. La force et la diversité de nos voix est un héritage durable de notre enseignement de la céramique.

 

En 1971, David Kuraoka a été embauché pour enseigner le Raku à l'État de San Francisco. Le programme de deux ans, situé dans le «vieux» bâtiment d'art, offrait une maîtrise en art. Kuraoka a introduit la cuisson à la bisque du travail des étudiants et a construit de nouveaux fours. Il a apporté son expérience et ses antécédents d'études supérieures à l'Université d'État de San Jose.

  "J'ai rencontré David Kuraoka pour la première fois alors que je venais d'entrer dans le programme de céramique à San Jose. Il y avait un enthousiasme énorme et contagieux dans le département à cette époque et David en était le centre. J'ai aperçu son travail dans le laboratoire des diplômés et j'ai observé l'effet qu'il avait sur le studio lors de son passage. Il était ouvert et curieux de tout le monde et de leur travail. Ses incroyables formes de lancer de roue étaient époustouflantes et une véritable inspiration pour ceux d'entre nous qui apprenaient à lancer. Sylvia Rios, MAE 1999

 

L'opportunité d'étudier avec Kuraoka a été un facteur de motivation pour les étudiants dès le début de sa carrière d'enseignant.

 

  "J'étais dans la première classe Raku de David à l'état en 1971 et nous avons dû construire un four. C'était une opportunité parfaite pour moi. Entrer dans la céramique pour des études supérieures a été une décision difficile pour moi car j'étais également impliqué dans le verre et la sculpture. L'opportunité de travailler avec Kuraoka a été le facteur décisif, c'était le professeur avec lequel j'étais le plus en contact. L'énergie qui l'entourait était contagieuse. C'était plus que ses compétences en argile et son talent artistique. C'est son leadership au niveau tribal qui m'a inspiré. David avait du charisme.

Bill Abright, MA 1974

 

  "En 1972, je me suis inscrit en textile, en sélectionnant 'Céramique' comme option. J'ai été rapidement attiré par la céramique par l'énergie et l'enthousiasme des étudiants et des instructeurs. David Kuraoka m'a invité à entrer dans le programme d'études supérieures en céramique dans l'ancien bâtiment. C'était si familier. J'avais enfin trouvé « mon peuple », la communauté pour développer et concentrer ma créativité. »

Kathryn McBride, MA 1975

 

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En 1982, Kuraoka est devenu le chef officiel du département Céramique. Visionnaire depuis toujours, il a appris aux étudiants à assumer l'entière responsabilité du studio, en travaillant en équipe. Les étudiants du programme d'études supérieures peuvent devenir assistants diplômés pour leur mandat et doivent travailler avec diligence pour s'occuper des affaires du studio : suivre l'inventaire de l'argile, garder les glaçures mélangées, charger les fours de classe, savoir exactement quand le cône 10 basculait et autres. devoirs. 

 « L'histoire d'un étudiant diplômé en céramique n'est pas complète sans des commentaires sur les fonctions d'assistant diplômé. En tant que l'un des derniers étudiants diplômés de David, j'ai bénéficié de ceux qui m'ont précédé et ont laissé leur marque dans le studio. Chaque GA a apporté des améliorations en cours de route pour aider le studio à fonctionner comme une machine bien huilée, avec tout à sa place.

Steven Allen, MFA 2008


"La capacité de David à motiver les gens à participer et à travailler d'arrache-pied m'a inspiré et m'a donné un aperçu de ce qu'étaient de bonnes compétences en leadership."Bill Abright, MA 1974


« J'ai beaucoup appris dans la salle de céramique. J'ai appris à créer des émaux, à cuire des centaines de fours, à lancer de grands pots et à enseigner. Et même si j'ai travaillé de très longues heures et que j'étais cruellement sous-payé, c'était mon travail préféré. Rachel Porter, MA 1973

 

  "Le premier grand défi qui m'a été lancé, ainsi qu'à ma "sœur de l'école doctorale", Tomoko Nakazato, était d'être assistants diplômés. Nous avons assumé un rôle de leadership dans l'atelier de céramique et avons formé les assistants de premier cycle pour faire fonctionner tout l'équipement. J'ai appris tellement de choses. Tiffany Schmierer, MAE 2004

 

« J'étais constamment mis au défi de travailler plus dur et de m'impliquer davantage dans la céramique. Cette combinaison d'engagement total dans la création de sculptures et d'implication quotidienne dans la gestion du studio m'a préparé aux exigences de l'enseignement et de la vie d'artiste. Jennifer Brazelton, MFA 2005

Des rénovations ont finalement été programmées pour le "vieux" bâtiment d'art. Bien qu'ayant grandement besoin de travaux, il était très aimé.

 

  "Mes souvenirs les plus vifs à la SFSU sont la" salle des diplômés ", composée de petits studios, les étudiants diplômés étaient répartis dans une grande pièce. Il y avait une effusion constante d'idées créatives, de techniques et de soutien. Notre travail était diversifié, mais il y avait de la camaraderie entre nous.Jane McDonald, MA 1983

 « Toute l'atmosphère de l'atelier de céramique était chaleureuse et pleine de vie. C'était rude sur les bords mais actif. Quand j'ai commencé, nous étions dix ou douze. Nous étions tous si différents. La chose que nous avions en commun était notre engagement. Nous travaillions à toute heure. Beaucoup d'entre nous travaillaient en dehors des emplois, mais serions toujours là après le travail pour y consacrer du temps. Si nous étions enfermés à l'extérieur du bâtiment le week-end, nous grimpions par une fenêtre. La salle des diplômés se trouvait à l'extrémité ouest du bâtiment d'art au premier étage. J'ai adoré cette pièce. C'était clair et aéré, avec de grandes fenêtres. C'était à la maison..." Margaret K. Haydon, MFA 1989

 

Le programme d'études supérieures en céramique a été étendu à trois ans en 1989, and maintenant conféré une maîtrise en beaux-arts. Les années de construction du bâtiment d'art ont cependant eu un impact sur le cadre de l'atelier.

 

  "Je suis arrivé dans l'État de San Francisco juste au moment où l'Art Building était en cours de rénovation en 1992. Deux de mes années d'études supérieures ont été passées dans un bâtiment en métal dépourvu de salles de bains, d'électricité fiable ou d'eau, avec des visites occasionnelles. par un opossum grincheux des arbres voisins.

Kelly Connole, MAE 1996

Les installations achevées pour le programme Céramique témoignent de l'intendance de Kuraoka pendant les années de construction. Il y a une excellente salle de four bien équipée, un laboratoire de glaçure et des salles de classe, avec un espace pour les étudiants diplômés et avancés de premier cycle, à juste titre l'un des meilleurs disponibles pour les étudiants en céramique.

 

Les feux de fosse sur la plage sont un événement céramique avec des décennies d'histoire à la SFSU. Kuraoka commente "Nous avons été expulsés de toutes les plages de Californie." Même avec des permis, notre fumoir rempli de bois enflammé avait tendance à alerter les pompiers. Nous avons dû les persuader de ranger leurs tuyaux, tandis que nous grincions des dents à la vision de morceaux explosés pleuvant sur toute la plage. Mais il n'y avait rien d'autre comme ça : captivant, épuisant et édifiant pour la communauté.

 

"Alors que je marchais sur la plage en apercevant des bidons de propane, des piles de bois, des panaches de fumée et des tas de pots, j'ai su" j'ai trouvé mon peuple ". Inspiré par cette expérience, je suis entré en Céramique pour terminer mon diplôme longtemps différé. J'ai immédiatement intégré le comité du Raku Beach Festival et, à ce jour, je compte parmi ma famille les personnes avec lesquelles j'ai travaillé. David était l'esprit de tout cet événement. C'est son inspiration qui l'a créé, et son énergie et sa capacité à engager ses étudiants qui ont fait son succès pendant treize ans. Kathleen Hanna, MA 1981

 

« Le festival Raku a mis un an à se mettre en place, mais c'était magique. J'ai particulièrement aimé les concours de fours - faire un four Raku à partir d'un Volkswagen Bug. Je me souviens d'avoir conduit le long de la côte vendredi matin, le soleil se levant, le printemps dans l'air. C'était beau, monter des tentes et creuser des fosses. Joy Vansell et moi avons allumé une petite fosse une nuit, restant debout toute la nuit à attiser le feu, à regarder les étoiles et à écouter le martèlement des vagues. Le samedi après-midi, les baleines passaient à la nage pour voir de quoi il s'agissait.   Rachel Porter, MA 1973

 

En tant que mentor, David Kuraoka avait une capacité unique à favoriser, développer et pousser la vision d'un élève pour affiner et façonner ce qu'il y a de plus fort et de plus individuel chez lui. Pour beaucoup, il a inspiré sa propre approche de l'argile.

 

  « Les grands pots Raku étirés de David m'ont inspiré à développer mes compétences de lancer et à affiner mes formes. Il nous a donné l'espace pour prendre des décisions et nous a offert des conseils aux moments critiques. Sa sensibilité à l'argile était unique. Il était si naturel avec cela, découvrant un petit détail dans le processus de fabrication ou de coupe et l'exaltant pour en faire une caractéristique. J'ai appris à voir plus en profondeur et à reconnaître les textures naturelles de l'argile et de l'émail.Bill Abright, MA 1974

 

 « Mes quatre années à l'Université d'État de San Francisco ont été déterminantes dans mon développement en tant qu'artiste. David Kuraoka, dès le départ, a été très généreux de son temps, de son énergie et de ses idées. Maintenant que je suis un artiste de studio et un éducateur, je sais à quel point il peut être difficile de faire les deux. David était toujours disponible pour parler. Je me souviens de son insistance sur le souci du détail, l'importance de la ligne ininterrompue, la beauté et la pertinence de la forme organique, ont eu un impact durable. Farraday Newsome, MA 1987

  "C'était un mentor dans le vrai sens du terme. David m'a reconnu comme un créateur comme lui, m'a aidé à me trouver et m'a appris à chanter. C'était une époque que je n'oublierai jamais. David ne nous a jamais donné de réponses mais il nous a aidés à trouver nos propres solutions. De cette façon, nous avons développé nos propres voix dans le médium. Si vous étiez prêt à travailler dur, il était prêt à vous aider.          _cc781905-5cde-3194 -bb3b-136bad5cf58d_           _cc781905 -5cde-3194-bb3b-136bad5cf58d_        _cc781905-5cde-3194-bb3b -136bad5cf58d_ Margaret K. Haydon, MFA 1989

 

Pour de nombreux étudiants, les idées de Kuraoka étaient un chemin vers la clarté de leur travail.

 

  "J'ai commencé une transition du travail de potier à l'expérimentation de la construction à la main. J'ai créé une robe en céramique grandeur nature pendant les vacances d'hiver. J'avais envie de retourner à la poterie, mais David m'encourageait fortement à poursuivre le travail de sculpture. Pendant plusieurs années, ma voix a évolué dans la céramique sculpturale. Amanda Best, MFA 2003

 

  « David a toujours réussi à trouver le temps pour une critique individuelle impromptue. Si vous étiez aux prises avec la composition, le contenu narratif, la couleur, David était là avec une évaluation et une solution immédiates. Après réflexion, vous vous rendriez compte que ses suggestions étaient toujours justes. J'espère qu'en tant qu'éducateur, je pourrai développer cet œil vif.Steven Allen, MFA 2008

 

Pour certains étudiants, les leçons les plus influentes provenaient des habitudes de travail bien disciplinées de Kuraoka.

 

  "David Kuraoka nous a appris par l'exemple plus que nous n'aurions pu entendre avec des mots, avec sa solide éthique de travail et son engagement dans le processus créatif : comment remplir un studio de travail, accepter des défis, prendre des risques , et trouvez de nouvelles façons de surmonter les obstacles avec de la pratique, de la pratique et encore de la pratique.Kathryn McBride, MA 1975

 

  « J'ai appris à penser mon travail dans le contexte du monde de l'art et du monde de la sculpture céramique. J'ai approfondi mes connaissances sur le côté technique de la céramique et j'ai appris les rouages de l'exploitation d'un atelier. En tant qu'assistant diplômé, j'ai appris de nombreuses leçons précieuses sur le travail acharné, le dévouement à son métier, la production d'art cohérente et de haute qualité. Ceux-ci ont été les plus précieuxtome."Francisco 'Pancho' Jiminez, MFA 1997

 

  « David s'attendait à une solide éthique de travail chez ses étudiants et nous en a donné un modèle grâce à son approche de son propre travail en studio. Ce n'était pas dit, mais il y avait certainement un peu de concurrence pour arriver tôt au studio et ne pas partir avant que la police du campus ne nous l'exige. En dehors des heures de classe, vous ne saviez pas exactement quand David pourrait passer, mais vous vouliez certainement avoir fait des progrès depuis sa dernière visite.Cameron Crawford, BA 1986

  « David était dur, exigeant. Il a insisté sur le temps passé dans les tranchées. Il a cultivé en moi une habitude de travail qui m'a soutenu depuis. L'engagement dans le travail en studio m'a apporté d'innombrables joies et opportunités et m'a donné la belle vie d'un artiste en activité.  Michelle Gregor, MAE 1992

La pratique du travail intensif en studio et de la camaraderie a évolué vers une communauté créative soudée, inspirée et dirigée par Kuraoka, et soutenue par un sentiment d'accomplissement réel.

 

  "Lorsque j'ai postulé pour des études supérieures, je voulais un programme où les procédés céramiques étaient centraux. Kuraoka était enthousiaste, reconnaissant ce que j'avais accompli, mais dur quant aux attentes qu'il avait pour moi. J'ai ressenti une résonance avec son amour de l'argile et de son potentiel. Il a créé une vie d'intégrité autour de l'argile et du travail avec les étudiants, toujours encourageant, avec un œil vif et un sens de ce qu'il faut dire.   Sylvia Rios, MAE 1998

 

  "Je rêve parfois que je suis là-bas. C'était enrichissant, passionnant, stimulant, gratifiant et rempli de croissance. Je ferme les yeux et je ressens encore l'énergie vibrante - de mes pairs du programme MFA, d'enseignants inspirés comme David, d'être entouré de personnes qui, comme moi, concentraient 100% de leur énergie à devenir le meilleur possible. Si je pouvais, je reviendrais et revivre les années que j'ai passées à SFSU… »  Heidi Buscher, MAE 1999

 

 « L'un des aspects les plus forts est que les studios des professeurs se trouvent dans la même pièce que les étudiants diplômés. Cette interaction constante est énergisante et fructueuse. Les liens que nous avons créés en travaillant ensemble chaque jour durent toute la vie. J'ai maintenant une deuxième famille d'amis, de mentors et de collègues, et c'est peut-être le plus grand avantage de tous."

Tiffany Schmierer, MAE 2004

 

La discipline et la pratique apparaissent comme des éléments essentiels dans les trente-huit années de David Kuraoka à l'Université d'État de San Francisco. Une formation intensive et pratique à l'art en studio a produit des artistes céramistes dotés de solides capacités de niveau professionnel. Les habitudes de discipline et de travail d'équipe perdurent bien au-delà des années d'études. L'héritage durable de Kuraoka est notre éthique de travail et notre sens de la communauté, qui couvrent à la fois le temps et la distance.

 

Aujourd'hui, nous travaillons tous encore. Nous prêtons attention aux progrès de chacun - vous pourriez dire que nous essayons de suivre le rythme. David Kuraoka continue de nous enseigner par l'exemple. Me décrivant un projet récent, il a mentionné son emploi du temps sabbatique - entrer dans le studio tôt le matin, travailler toute la journée, laver tout le soir pour que le studio soit prêt le lendemain matin. Rien qu'en entendant cela, je peux vous promettre que tout le monde dans Legacy of Fire sera également dans nos studios demain matin.

Pour cela et bien plus encore, nous disons Mahalo !

 

Suzanne Israël,MAE 2000

Oakland, Californie

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